Comment écrire une description vendeuse pour son livre ?

Votre futur lecteur a mordu. Il est tombé sur votre livre, et le titre et la couverture l’ont convaincu d’aller en voir un peu plus. Il vous faut maintenant le ferrer, c’est le rôle de la description.  Celle-ci doit convaincre le lecteur que vous connaissez ses attentes, et lui en dévoiler juste assez pour le laisser sur sa faim et l’inciter à acheter, ou au moins à télécharger l’extrait gratuit. Cet article détaille les caractéristiques d’une description vendeuse.

Amazon limite les descriptions à quatre mille caractères. Ne vous sentez pas obligé de tous les utiliser. Passez en revue la description des livres du top cent des meilleures ventes, et vous remarquerez que la plupart d’entre elles comportent moins de mille caractères. Ce n’est pas un hasard : il ne s’agit pas de coller votre premier chapitre dans la description, mais de donner en quelques lignes un aperçu des éléments centraux de l’histoire : le genre (par exemple : policier, romance, science fiction), les personnages principaux (qui sont ils, quelle est leur situation, leurs relations, etc…), et l’amorce de l’intrigue (quels défis vont devoir relever les protagonistes ?). Il n’y a pas de modèle idéal, mais voici quelques points clés que vous voudrez généralement respecter :

  1. Ne mentionnez que l’intrigue et les personnages principaux. Allez droit au but, ne créez pas de confusion en faisant référence aux intrigues ou aux personnages secondaires de votre histoire.
  2. Limitez la description à 150 mots. Votre lecteur ne consacrera que peu de temps à votre livre avant de décider s’il l’achète ou pas. Vous ne devez surtout pas l’ennuyer avec des détails qui ne deviendront importants que beaucoup plus tard. Si vous n’arrivez pas à l’intriguer en moins de 150 mots, vous n’y arriverez pas davantage en 500.
  3. Utilisez la troisième personne et le temps présent. Peu importe que votre histoire soit écrite au passé et à la première personne, la description doit plonger le lecteur dans l’histoire et lui faire comprend qui sont les protagonistes. La troisième personne et le présent sont les meilleurs outils pour atteindre cet objectif.
  4. Mentionnez les références de votre genre. Si vous écrivez de la science fiction et que vous avez été influencé pas Asimov, n’hésitez pas à le mentionner dans votre description. Si c’est une histoire de vampire, évoquez True Blood ou Anne Rice. Ces références identifieront mieux que mille mots le genre de votre livre, et en bonus vous apparaîtrez dans les résultats de recherche portant sur les auteurs/titres référencés.
  5. Citez votre meilleure critique. À la fin de votre description, cette critique devrait donner l’impression qu’une tierce personne – qui inspire confiance donc – a adoré votre livre. Si vous avez obtenu une telle critique, idéalement d’une source prestigieuse, utilisez là. Si votre meilleur commentaire vient de votre mère, ou même de votre imagination, utilisez le aussi, ne metionnez simplement pas la source.
  6. Choisissez des mots véhiculant des émotions fortes. En anglais, ce sont des “power words”, des mots qui devraient sauter à la figure et susciter une émotion chez le lecteur. Par exemple : passion, terreur, rage, fureur, etc… Quel que soit votre genre, votre lecteur recherche une émotion, vous devez le convaincre qu’il la trouvera dans votre livre. Si votre description est terne, “quotidienne”, il passera son chemin. Faites toutefois attention à ne pas abuser de ces mots, trois ou quatre dans votre description devrait être amplement suffisant.

Il y a une situation dans laquelle les conseils précédents ne s’appliquent pas tous : quand votre livre est un ouvrage technique. Dans ce cas, votre description doit être plus volumineuse et vous avez intérêt à utiliser vos 4000 caractères. Il ne s’agit plus d’intriguer le lecteur, mais de lui prouver que vous savez quelles questions il se pose, et de le convaincre que les réponses sont dans votre livre. Il se peut également que certains de vos lecteurs ne soient intéressés que par un chapitre précis de votre livre, un chapitre secondaire pour vous, mais critique pour eux. Votre description doit donc :

  1. Identifier le public ciblé :débutants, amateurs, professionnels.
  2. Expliciter l’objectif visé : découvrir le tricot, apprendre à programmer en C#..
  3. Citer tous les sujets traités, par ordre d’importance. Vous voulez que les sujets qui vont intéresser la majorité de vos lecteurs soient mentionnés dans les premières lignes de votre description. Au final, vous devriez retrouver le contenu de votre table des matières, mais dans un ordre différent. Il est important de mentionner tous les sujets traités, et d’utiliser le plus possible des mots-clés qui leurs sont associés afin d’exploiter au maximum le moteur de recherche d’Amazon et que votre livre apparaisse bien placé dans beaucoup de résultats de recherches.

Une fois votre description écrite, vous voudrez probablement travailler sur sa mise en page afin de mettre en valeur certaines parties. Par exemple mettre en gras ou en couleur certains mots clés, ou en italique une critique élogieuse. Amazon n’offre pas d’outil pour faire cette mise en page facilement, mais vous pouvez tout de même le faire si vous être familier avec le HTML. En HTML, la mise en forme d’un bloc de texte se fait en l’encadrant avec des balises. Le code html “<b>gras</b>” s’affichera “gras”, “<i>italique</i>” s’affichera “italique”,  “<b><i>gras et italique</i></b>” s’affichera “gras et italique”. Malheureusement, vous ne pouvez pas utiliser ces balises telles quelles dans votre description. Vous devez remplacer tous les “<” par la séquence de caractères “&lt;” et les “>” par “&gt;”. Dans l’exemple précédent, “<b>gras</b>” devient “&lt;b&gt;gras&lt;/b&gt;”. Attention, le texte devient rapidement illisible, et les erreurs sont faciles. C’est donc une technique que vous voudrez utiliser parcimonieusement, d’autant plus que vous ne voulez pas non plus transformer votre description en sapin de noël.

Si vous cherchez davantage de conseils sur la rédaction d’une description accrocheuse, et que l’anglais ne vous rebute pas, allez jeter un oeil à cet article de l’auteur Richard Ridley écrit pour Amazon CreateSpace, ou encore à cette entrée de blog de Catherine Ryan Howard. Et vous, y-a-t-il d’autres points que vous pensez indispensables pour qu’une description soit efficace ?

5 réflexions au sujet de « Comment écrire une description vendeuse pour son livre ? »

  1. Ping : Comment écrire un livre Je-publie-mon-livre.com – Alain Jamot, conseiller littéraire

  2. Ping : Comment écrire une description vendeuse pour son livre ? | Nicolas Kapler

  3. Utelli Annabelle

    description vendeuse pour mon livre « Business Etiquette »

    Managers, hommes et femmes d’affaires, dans notre monde globalisé, vous êtes appelés à négocier avec des clients issus de milieux culturels différents. Ce traité vous aide à maîtriser et faire face à toute situation de comportement professionnel.

    Aujourd’hui, les règles de la bienséance en affaires sont allégées, simplifiées, basées sur une approche plus authentique de vos interlocuteurs. Les règles proposées dans le présent ouvrage font partie du code de savoir-vivre professionnel qui réserve la priorité au client. Certes, le code social a toujours sa raison d’être cependant nous faisons la différence entre un comportement professionnel plus direct, plus convivial sans nier l’importance des bonnes manières en société.

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  4. Delphine Biaussat

    Je me pose une question : si l’histoire possède plusieurs personnages principaux, faut-il parler de chacun d’eux dans le résumé ?

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    1. Nicolas Kapler Auteur de l’article

      Bonjour Delphine,

      Le résumé doit vraiment être l’accroche du livre. Il doit donner un avant goût, et inciter le lecteur à aller plus loin. S’il y a plusieurs personnages principaux (disons plus de deux-trois protagonistes), peut-être qu’il vaut mieux prendre du recul et présenter l’intrigue globalement, sans détailler les personnages ? Si votre livre est « Game of thrones », par exemple, passer en revue les personnages principaux risque d’être fastidieux 🙂 Mieux vaut évoquer l’univers dans lequel se déroule l’intrigue, les luttes de pouvoirs entre les grandes maisons, et la menace face à laquelle elles devront s’unir.

      (et désolé pour cette réponse si tardive)

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