Comment publier un livre gratuit sur Kindle ?

Votre livre est disponible sur Kindle, et vous voudriez le rendre gratuit. Vous avez essayé de fixer son prix à 0 €  sur le portail Kindle Direct Publishing, avant de réaliser que ce n’est pas possible. Le prix de vente minimum autorisé par le KDP est de 0.86 € (ou 0.99 $, au 11 mai 2013), comme expliqué dans les conditions de tarification du KDP et sur la page des « Droits et prix » de votre livre :

prix redevance

Pourtant, beaucoup d’ebooks  sont gratuits sur Amazon. Cette possibilité est réservée aux maisons d’édition, mais il existe deux méthodes permettant aussi aux auteurs indépendants de publier gratuitement sur Kindle : souscrire au programme KDP Select, ou faire jouer  la clause d’alignement des prix.

L’inscription de votre livre au programme KDP Select est la façon la plus simple de le distribuer gratuitement. En offrant l’exclusivité de votre livre à sa plateforme, Amazon vous permet de le rendre gratuit pendant cinq jours  sur une période de 90 jours. C’est mieux que rien, mais ça ne permet pas de rendre un livre gratuit de façon permanente.

La seconde approche consiste à faire jouer la concurrence et à utiliser la clause d’« Alignement sur un prix concurrent » du KDP. D’après cette dernière, « si un Livre Numérique est proposé gratuitement via un autre canal de vente, [Amazon est] également susceptible de le proposer gratuitement« . Évidemment, « votre Redevance pendant toute la durée de ladite promotion sera de zéro. »

Pour faire jouer cette clause, vous devrez:

  1. distribuer gratuitement votre livre sur une plateforme concurrente.
    Sachant qu’Amazon n’est pas obligée d’aligner son prix, vous voudrez maximiser vos chances que cet alignement se produise en publiant votre livre sur une plateforme majeure, comme Apple iBooks, ou Kobo. Publier sur iBooks est une plaie pour les auteurs non domiciliés aux États-Unis, à moins de passer par
    Smashwords. Mais Smashwords peut être extrêmement pointilleux sur le format des ebooks acceptés ; Kobobooks est une alternative plus simple, qui permet en outre de distribuer votre livre sur les liseuses de la Fnac. Avantage de Smashwords et Kobo : tous deux acceptent le format Kindle (les fichiers « mobi »), vous pouvez donc leur soumettre votre ebook tel qu’il est disponible sur Amazon, sans avoir à le reformater. 
  2. signaler à Amazon que votre livre est distribué gratuitement ailleurs.
    Si vous avez de la chance, Amazon remarquera automatiquement que votre livre est disponible gratuitement ailleurs. Sinon, vous pourrez lui signaler en visitant la page Amazon de votre livre (pas le portail KDP), puis en cliquant sur le lien « Nous signaler un prix inférieur » dans la section « Détails sur le produit ». Attention, si vous signalez le prix inférieur sur amazon.fr, vous devrez soumettre un lien vers une boutique vendant également en France et en euros. Pour augmenter vos chances que l’alignement se fasse, demandez à des amis de signaler également le prix inférieur.
  3. attendre qu’Amazon veuille bien procéder à l’alignement de prix.
    Attention, l’alignement de prix n’est ni immédiat, ni systématique. Et les conditions dans lesquelles Amazon l’applique sont inconnues. Il semble qu’il soit particulièrement difficile d’obtenir un alignement pour des livres qui ont déjà été inscrits au programme KDP Select par exemple. Ne soyez donc pas surpris si la procédure ne réussit pas du premier coup, n’hésitez pas à la répéter et à signaler le prix inférieur à plusieurs reprises.

Si l’alignement a bien lieu, cette approche vous permettra donc de distribuer votre livre gratuitement. Un dernier avertissement toutefois : mieux vaut ne pas changer d’avis. Car s’il est possible de signaler un prix inférieur à Amazon, il est impossible de faire l’inverse. Vous aurez donc beaucoup de mal à rendre votre livre payant à nouveau.

Enfin, si la gratuité n’est pas votre tasse de thé, et que vous préfèreriez vendre votre livre à un petit prix mais avec une redevance supérieure aux 35% proposés par Amazon, consultez ce billet qui vous expliquera comment exploiter l’alignement sur un prix concurrent pour vendre un livre 0.99 euro avec 90% de redevance.

12 réflexions au sujet de « Comment publier un livre gratuit sur Kindle ? »

  1. nbekblog

    Très bon résumé. Je précise qu’ayant voulu proposer un prix à 2,75€ sur une plateforme qui diffusait aussi sur l’iBookstore, j’ai eu la surprise de voir ledit livre à 2,49€ sur Amazon quelques jours plus tard. Après recherche, je me suis aperçu qu’Apple ne permet que des prix finissant par 49 ou 99 cts. Donc mon livre à 2,75€ a été tiré vers le bas (2,49€) et Amazon s’est aussitôt et automatiquement aligné. Quand j’ai remis le livre à 2,99€ sur l’autre plateforme, je l’ai signalé à Amazon qui a ajusté très rapidement le nouveau prix.

    En revanche, j’ai l’impression que les gros ebooks ne peuvent bénéficier de la gratuité. Exemple avec un des miens (Actu 2013) que j’ai essayé de passer en gratuit et qui reste à 0,89€. Mais vu qu’il fait près de 2 MO, la redevance est plus faible car Amazon perçoit une taxe en fonction du poids. Et sur celui de l’année dernière (Actu 2012), dont la première version faisait plus de 5MO, le prix minimum avec la redevance à 30% était de 1,78€. Et en passant le prix à 2,99€ avec la redevance à 70%, je ne perçois qu’1,70€ contre 2€ pour un ebook inférieur à 1MO.

    Voilà mon retour d’expérience qui pourra peut-être servir à d’autres. En résumé: méfiez-vous des gros ebooks!

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    1. Nicolas Kapler Auteur de l’article

      Merci pour les précisions Nicolas. Jusqu’à présent, je n’avais pas eu de preuve qu’Amazon alignait ses prix à la hausse aussi rapidement.

      Tes commentaire sur l’importance de la taille des ebooks sont également très pertinents. Beaucoup d’auteurs ne semblent pas lire les petites lignes du contrat KDP et ne réalisent pas qu’une des différences entre les options de redevance à 35% et 70% est qu’Amazon facture des frais de livraison en fonction de la taille du livre pour la redevance à 70% (0.12 euro/Mo au 20 mai 2013), alors que ces frais ne s’appliquent pas pour la redevance à 35%. La taille du livre peut donc inciter à choisir une redevance à 35% même quand le prix est supérieur à 2.60 euros.

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  4. Grand Petit Plus

    Bon, bah voilà, j’ai enfin la réponse. Merci à Nicolas parce que j’ai eu un peu de mal à trouver l’information : c’est claire et nette ici. Bonne continuation à vous !

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  5. Mika

    Merci beaucoup pour cette article
    J’ai deux livres dispo sur amazon, j’ai demandé à des collègues de suivre la procédure, mais pour l’instant rien de changé: toujours pas gratuit 🙁

    C’est peut être un peu long à prendre en compte, non ?

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    1. Nicolas Kapler Auteur de l’article

      Ce n’est pas une science exacte, et Amazon change sa recette régulièrement. Il y a quelques mois, il suffisait que je change mes tarifs sur Kobo pour qu’Amazon s’aligne. Maintenant, Kobo ne semble plus pris en compte. Par contre, dès que je fais une promotion gratuite sur Google Play, Amazon suit, au jour près. Autre chose surprenante : pour la période ou Amazon a distribué gratuitement mes titres, je constate qu’il y a tout de même quelques ventes payantes… J’ai aussi des titres gratuits en permanence sur les autres plateformes, et Amazon les distribue gratuitement… ou pas… selon les jours.

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      1. Mika

        Merci de votre retour, je croise les doigts pour qu’ils les passent gratuit: ils sont disponibles gratuitement sur d’autres sites comme developpez.com 😉

        L’idée c’est d’utiliser ces plateformes pour diffuser pour un public plus large que developpez.com et le site du zero 😉

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  6. Ping : De l’art difficile de diffuser un texte gratuit en ePub » Feuilles de velours

  7. Ping : Créer un ebook Kindle à partir d'un blog grâce à Sigil

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